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揭秘:唐朝时期究竟有多少马匹?

揭秘:唐朝时期究竟有多少马匹?

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古代战乱年间,譬如战国七雄、五胡十六国等时期的战争中,所谓的百万大军多是吹嘘而来,或是裹挟大量百姓凑数而来,实际作战部队可能还不足十分之一。如苻坚的七十万大军,估计还没集结完毕呢,仗已经打输了。所以,历史上动辄几十万近百万的兵力,多数都是唬人的。不过,在唐太宗、高宗、玄宗时期,几十万的兵力基本都是“实锤”。

初唐时,唐朝采取府兵制,全国分布574-800个折冲府,有名可考的627个。这个数字是变化的,也就是说最少的记录是574个,最多的记录是800个。折冲府分三等,兵力各自为1200人、1000人、800人。所以说,初唐全国的府兵大约在80万人左右,其中关内道大约26万人,为府兵主力。

此外,唐朝不仅是兵多,马也多。马在古代不仅是非常重要的役畜,更是衡量一个国家武力强弱的重要指标。早在《周礼》中,马政就已是“甲兵之本,国之大用”。古代整军备战不像现在,有飞机导弹,坦克大炮,当时备战主要集中在能够使部队快进快退的军马上。骑兵是古代战场所向披靡的坚锐,而唐朝骑兵在当时就是最厉害的骑兵团。

唐朝最初也没多少家底,李渊向突厥称臣,得了2000匹战马,后来又得到了隋马3000匹(“大唐接周隋乱离之后,承天下征战之弊,括残烬仅得牝牡三千”),这5000匹马成了唐王朝的起家之本,数字不一定准确,但基本就是几千匹马这个量级。唐朝统一中原后,马背上打天下的李世民深知战马的重要性,在陇右大力养马。

在千里之地设置了“八坊四十八监”,“自贞观至麟德四十年间,马至

七十万六千

”,堪称中国养马事业的巅峰期!后来因为马太多,马场不够养,又把其中八个监牧迁徙到了河曲地区。除了自己养马,对外征战也是唐朝军马的重要来源之一。贞观十五年李绩大胜薛延陀,获战马一万五千;玄宗开元二年,薛讷大破吐蕃,获马匹近八万、牛羊四万等等!

此外唐朝有无数藩属国,唐朝也对他们表示:“

今年过节不收礼,收礼只收你马匹

”!因此,各方朝贡时,马匹是一个很常见的贡品。除了官营马场之外,唐代民间也大量养马。甚至市场上马的数量太多,造成了马匹价格的下跌,甚至出现过一匹马只能换一匹素绢的情况。

在唐代,不论是挑选良马的“相马术”、管理马匹的法律《厩库律》,还是国家设立的兽医机构,都达到了空前的完备程度。根据《唐六典》记载,马政机构太仆寺设有兽医600人,兽医博士1人。中央的兽医人数之多,在唐代以前是罕见的。在这样全面的呵护下,唐代马匹的数量之大,达到秦汉以来的最高峰。

唐军出战前,马场优先供应强壮的战马。等壮马抽调完后,才供应次一等的马匹。所以,唐军骑兵在战斗中总是能表现出令人惊叹的冲击力和机动力,其物质基础比很多后来的朝代都不知道要好了多少。

开元初年,随着官营马场的积弊加深和对吐蕃战争持续,马匹存栏数越来越少。为了应对战争需求,唐玄宗颁布了鼓励养马的优惠政策。人民养马十匹以上者,可免除一定赋役。于是王侯勋贵争相养马,“盘禾安氏有马千驷,怙富不虔。”《太平广记》于远篇:“邺中富人于远者,性奢逸而复好良马,居第华丽,服玩鲜洁,拟于公侯之家,常养良马数十匹。”

各军将领也都畜养私人马匹,各军中马匹都动辄以万匹计算。经过一段时间的恢复,唐军骑兵也提升了自己的战马储备,确保自己在开元和天宝年间的一系列对外战争中取得胜利。战马充足,只是唐代骑兵兴盛的物质基础。但是唐朝骑兵的主动攻击精神,将领的指挥得当,也是唐代骑兵得以强大的原因。

所有唐军统帅都深谙“无良马即无胜利”的秘诀,范阳节度使安禄山之所以有信心反叛,很大程度上是因为他兼任了内外闲厩都使的职务,这个职务让他得以控制玄宗时代后期最重要的养马基地——楼烦马场。“安禄山以内外闲廨都使监知楼烦监,阴选胜甲马归范阳,故其兵力倾天下而卒反。”

唐王朝直到灭亡也没有人抱怨过缺马,但是唐朝之后,中原王朝的马匹数量锐减,后来的宋太宗太平兴国时期,才有20万左右,后来则更少。宋朝的马为何越养越少?或许有人要说,唐朝之所以有这么多马,因为唐朝有面积广大的产马地,显然是不对的。因为唐朝时期的主要产马地陇西、金城、平凉、天水、绥州,在宋代时依然掌握在中原王朝手里。

但是为何最后没马呢?也许只能用“体制”原因解释了。熙宁五年(公元1072年),王安石发起轰动一时的变法,核心内容就是推行“保马法”,把国营马场的马分给有条件的农民饲养,同时免除养马户的赋税和劳役,政府还给予补贴。

“保马法”本是谋国之举,但不料百姓却不堪其重。因为一旦马匹病疫死亡,就要赔偿上万钱,一般小康之家会由此破产,故而“人人以有马为祸”。引发民情汹汹,不出十年,国马奇缺。北宋之所以最终灭亡,与之不无关系。

其实对比一下两朝的疆域就明白,冷兵器时代,马有多少,国有多大!

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